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EA Maxis (conocida simplemente como Maxis) es actualmente una división de videojuegos, bajo control de EA Mobile, subsidiaria de Electronic Arts.

Maxis, Inc. fue fundada por Will Wright y Jeff Braun en 1987 como un estudio de videojuegos independiente con el nombre de Maxis Software. En 1997 fue adquirida por Electronic Arts y desde 2012 la marca Maxis forma parte de una de sus divisiones de desarrollo.

Maxis ha desarrollado muchos juegos de los cuales se destacan franquicias de simulación como SimCity y Los Sims.

Maxis Software

Historia

Historia de Maxis inglés.png

Cronología de Maxis en inglés

Maxis Software fue fundada en 1987 por Will Wright y Jeff Braun como una empresa independiente de videojuegos. Uno de sus primeros juegos publicados fue SimCity, un éxito que no se esperaban pues hasta los amigos de Wright se tomaban a broma el proyecto. Tras el aclamado SimCity, Maxis lanzó en 1991 el simulador planetario SimEarth y uno de hormigas llamado SimAnt.

En 1993 y tras una gran presión de los seguidores de SimCity, Will Wright terminó el desarrollo de SimCity 2000; ahora desde una vista isométrica y con nuevas opciones. Fue el juego más vendido de aquel año. En el mismo año lanzan también SimFarm, un simulador de granjas. En 1995 Maxis entró en bolsa de valores debido a los grandes éxitos y a su nueva directiva presidida por un ex ejecutivo de Disney, Sam Poole.

Con el tiempo las ventas de SimCity 2000 iniciaron su descenso mientras, dentro del estudio, existía una gran preocupación por el futuro ante la falta de liquidez para hacer desarrollos de una gran envergadura. En 1996, en un intento por mejorar la situación económica, lanzan seis nuevos juegos: SimCopter, SimTunes, SimPark y un juego de Pinball. El resultado fue malo, el único juego que tuvo unas ventas aceptables fue el simulador de helicópteros, SimCopter, ya que contaba con el respaldo de los jugadores de SimCity 2000 al permitir la posibilidad de explorar la ciudad pilotando un helicóptero.

Maxis South

Aunque por el entonces la situación económica de la empresa no era la mejor, la directiva decide comprar un estudio llamado Cinematronics y renombrarlo con el nombre de Maxis South. Este estudio, ubicado en el momento en Austin, había sido fundado en 1994 por David Stafford, Mike Sandige y Kevin Gliner.

Cinematronics.png

Logo del estudio antes de su adquisición por parte de Maxis.

En el momento contaba con trece empleados y en 1995 había desarrollado, para Virgin Interactive, el videojuego de puzle TriTryst. También había desarrollado para Maxis Full Tilt! Pinball, el videojuego que incluye Space Cadet, que vendría luego incorporado en Microsoft Windows 95 Plus! y Microsoft Windows XP. Luego de la adquisición, el ahora llamado Maxis South, desarrolló juegos tales como Pinball Madness, Jack Nicklaus 4 y Marble Drop.

El fin del estudio llegó en 1997 cuando Maxis fue comprado por Electronic Arts y Luc Barthelet ordenó a que el estudio de Austin fuese cerrado.

Adquisición por parte de EA

La situación económica en el primer trimestre de 1997 era crítica, por lo que era imprescindible tomar decisiones importantes y eficaces. La directiva presidida por Sam Poole creyó que la mejor forma de evitar la quiebra era comenzar el desarrollo de un SimCity 3000 en 3D. Will Wright declaró tiempo después que hubiese sido un fracaso, pues aunque el 3D estaba ya de moda, la tecnología no era lo suficientemente avanzada para soportar el nivel de detalle de SimCity. Pero las decisiones de la directiva primaban sobre las del equipo de desarrollo, que continuó trabajando un año con el proyecto para presentarlo en el E3 de 1997 con un sonoro y recordado fracaso. Para evitar la quiebra, Maxis llamó a la puerta de Electronic Arts.

EA ya tenía a Maxis en la lista de futuras adquisiciones, pero el propio estudio de Will Wright se negó en innumerables ocasiones a ser adquirida por una empresa que estuviera interesada en aumentar su cuota de mercado. Pero en esta ocasión era necesaria el dinero de EA para salir adelante y poder sacar la franquica SimCity (muy valorada por EA en aquel entonces) adelante, a pesar de que Maxis quería ser la nueva EA y no ceder ante ella. Finalmente las acciones de Maxis fueron compradas el 28 de julio de 1997 por un valor de 125 millones de dólares.

Lista de videojuegos lanzados por Maxis Software

Videojuegos desarrollados Videojuegos publicados
1988 - SkyChase 1992 - A-Train (Artdink Corporation)
1989 - SimCity 1993 - El-Fish (AnimaTek International)
1990 - SimEarth 1993 - SimFarm (Leaping Lizard Software)
1991 - RoboSport 1993 - Rome: Pathway to Power (Firstlight)
1991 - SimAnt 1994 - SimHealth (Thinking Tools)
1992 - SimLife 1994 - Kilk & Play (Europress Software)
1993 - Unnatural Selection 1995 - SimTower (OPeNBooK Co.)
1993 - SimCity 2000 1995 - Widget Workshop: The Mad Scientist's Laboratory (Elliott Portwood Productions)
1993 - Sim Refinery 1995 - Zaark and the Night Team: The Quest for Patterns and The Search for Symbols
1995 - Sim Town 1995 - Sim Isle (Intelligent Games)
1996 - Sim Tunes 1995 - Full Tilt! Pinball (Cinematronics)
1996 - SimCopter 1995 - Tony La Russa Baseball 3 (Stormfront Studios)
1996 - Sim Park 1996 - Full Tilt! 2 Pinball (Maxis South)
1996 - Sim Golf 1996 - The Crystal Skull (Some Interactive)
1997 - Fathom: The Game of Tiles 1997 - Marble Drop (Maxis South)
1997 - Tony La Russa Baseball 4 (Stormfront Studios)
1997 - Kick Off 97 (Anco Software)

Maxis Emeryville

Historia

Luego de la compra, Luc Barthelet, quien fue el responsable de llevar a cabo la adquisición, fue asignado en el cargo de la Dirección General del estudio. Barthelet se trasladó a la sede de Walnut Creek en el verano de 1997 para tomar las decisiones más oportunas para reorganizar el estudio, para ello contaba con el talento de Will Wright pero no con el SimCity en 3D. A pesar de sus esfuerzos fue incapaz de bloquear el lanzamiento de Streets of SimCity, otro gran fracaso de la antigua directiva de Maxis. Para Barthelet "El principal problema de Maxis era que no estaba centrada en desarrollar juegos y tampoco contaba la infraestructura adecuada para hacerlos".

Barthelet despidió al equipo directivo y de marketing, e implantó una nueva filosofía en la empresa y a sus desilusionados empleados: ser un estudio de desarrollo para PC que tiene que crear juegos que estén entre los diez mejores del momento. Desde esa base cancela SimCity 3000 y el motivo fue el de siempre: no estaba preparado para funcionar en 3D manteniendo una buena calidad gráfica y rendimiento.

En 1999 finalmente lanzaron SimCity 3000, con misma perspectiva y motor gráfico que SimCity 2000, aunque con aspecto y edificios con mucha más resolución y detalle.

Maxis logo 1992-2012.png

Logo de Maxis desde 1992 hasta 2012

Los Sims

Gracias al inicio del 2000 la tecnología había avanzado y había superado las expectativas del "Nuevo Milenio", Electronic Arts no se quedó con los brazos cruzados, desde la capacidad de los juegos 3D. A finales del año 1999, Maxis había anunciado el juego: Los Sims. Este simulador de la vida fue lanzado en el mes de febrero del 2000. Al principio tuvo unas ventas aceptables pero, gracias a las expansiones, se logró que fuera el juego de PC más vendido de la historia, algo que ni el propio Will Wright se esperaba.

Durante 2001, 2002 y 2003 lanzaron siete expansiones de Los Sims, también SimCity 4 y anunciaron Los Sims 2.

Mudanza y desvinculación de Los Sims

A principios de 2004 Maxis abandonaba su sede en Walnut Creek. Un portavoz de EA declaró que el motivo de la mudanza se debía a que Maxis se estaba quedando sin espacio en el edificio California Plaza de Walnut Creek. Todos los equipos de Los Sims junto con la mayoría de los empleados fueron trasladados al 250 de Shoreline Drive en el campus de la sede EA Redwood Shores, mientras que Will Wright y un equipo de desarrolladores permanecieron en Walnut Creek hasta el final del año cuando fueron trasladados a su nueva sede en el número 6121 de Hollis Street en Emeryville para enfocarse en el desarrollo de Spore, el nuevo proyecto de Will Wright. Semanas más tarde del comienzo de la mudanza, Luc Barthelet abandonó Maxis para realizar otros proyectos con Electronic Arts. Neil Young le sustituyó durante unos meses hasta que Maxis se ubicó oficialmente en su nueva sede. A finales del año Young abandonó Maxis, siendo sustituido por Nick Earl.

Desde 2004 Maxis estuvo operando en sus dos estudios en la sede de EA en Redwood City y en Walnut Creek (y más tarde en Emeryville), fue en 2006 cuando Electronic Arts decidió desvincular a Maxis de la producción de Los Sims, con el fin de poder concentrar sus recursos en el desarrollo de Spore. Los equipos de Los Sims y sus proyectos fueron manejados desde entonces por la división de Los Sims.

En el mes de junio de 2008 Lucy Bradshaw asumió como la nueva Directora General del estudio. Finalmente, tras casi dos años de atraso desde la primera fecha estimada para el lanzamiento, en el mes de septiembre salió a la venta Spore, el simulador de vida extraterrestre. El juego ha recibido críticas tendiendo a buenas y tuvo récords de venta el primer mes, vendiendo más de 2 millones de copias, aún así el juego no llegó a superar al mayor éxito del estudio, Los Sims.

2009 fue un año duro para Maxis, el 8 de abril el estudio quedó huérfano al perder a su padre fundador, Electronic Arts había anunciado que Will Wright abandonaba la compañía para dedicarse a un proyecto, Stupid Fun Club, una empresa que se dedica a crear ideas de nuevas formas de entretenimiento. Por otra parte, Maxis no se detuvo y prosiguió con sus proyectos desde entonces sin su cofundador. En junio fue lanzado la expansión de Spore: Aventuras galácticas y más tarde fue anunciado el desarrollo de DarkSpore, un juego spin-off de la saga Spore.

Finalmente en 2011 fue lanzado DarkSpore, resultando ser un fracaso con respecto a su antecesor. Por otro lado, Lucy Bradshaw fue asignada como vicepresidenta de EA Play, una de las divisiones de desarrollo de EA.

El 6 de marzo de 2012 Maxis anunció el desarrollo de SimCity, luego de casi diez años desde el lanzamiento del último SimCity desarrollado por el estudio. Al año siguiente, luego de varias demoras en el lanzamiento, finalmente salió a la venta la última versión del simulador de ciudades. El juego fue recibido con críticas mixtas, pero tendiendo mayoritariamente a negativas, entre otras cosas, por la sobrecarga de los servidores para descargar el juego durante los primeros días, y por la implementación del sistema DRM que causó inconformidades y problemas con la mayoría de los usuarios.

En abril de 2013 Bradshaw abandonó la gerencia del estudio para dedicarse del todo como vicepresidenta de la división, siendo sucedida por Patrick Buechner, antiguo director de marketing y empleado de Maxis desde 1995. Maxis continuó trabajando en la entrega brindando contenido y actualizaciones, una de las más importantes, brindó la posibilidad de jugar en modo sin conexión. En noviembre de ese año fue lanzada la primera y única expansión para SimCity, Ciudades del mañana.

Maxisteam2012.jpg

Foto del equipo de Maxis Emeryville en 2012.

Cierre del estudio

El 4 de marzo, durante la GDC de 2015, fue anunciado que la sede en Emeryville fue cerrada. La mayoría de los empleados fueron despedidos, mientras algunos tuvieron oportunidad de ser transferidos a otros estudios en EA.

Lista de Directores Generales del estudio Maxis

  • Jeff Braun (1987 - 1994).
  • Sam Poole (1994 - 1997).
  • Luc Barthelet (1997 - 2004).
  • Neil Young (2004).
  • Nick Earl (2004 - 2008).
  • Lucy Bradshaw (2008 - 2013).
  • Patrick Buechner (2013 - 2015).

Videojuegos desarrollados por Maxis luego de ser adquirida por EA

Videojuegos desarrollados en la sede de Walnut Creek
1997 - Streets of SimCity
1998 - SimSafari
1999 - SimCity 3000
2000 - Los Sims
2000 - Los Sims: Más vivos que nunca
2001 - Los Sims: House Party
2001 - Los Sims: Primera cita
2002 - Los Sims: De vacaciones
2002 - Los Sims: Animales a raudales
2002 - Sid Meier's SimGolf (Firaxis Games)
2002 - The Sims Online
2003 - Los Sims
2003 - SimCity 4
2003 - Los Sims: Superstar
2003 - SimCity 4: Hora punta
2003 - Los Sims: Magia potagia
2003 - Los Sims: Toman la calle
2004 - Los Sims 2
2004 - Los Urbz: Sims en la ciudad
Videojuegos desarrollados en la sede de Emeryville
2008 - Spore
2009 - Spore: Factoría de criaturas
2009 - Spore: Aventuras galácticas
2011 - DarkSpore
2013 - SimCity
2013 - SimCity: Ciudades del mañana

EA Maxis

EA Maxis, antiguamente EA Play, es uno de los sellos de desarrollo de videojuegos de Electronic Arts. Esta división fue creada en 2008 cuando EA decidió fusionar dos de sus desarrolladoras: The Sims Label, la división encargada del desarrollo de Los Sims y EA Casual, división desarrolladora de juegos casuales. En 2012 la división es renombrada como Maxis y en septiembre de 2015 fue transferida bajo el control de EA Mobile.

Historia

Tras su creación, Rod Humble asumió como vicepresidente de la división hasta su retiro de EA en 2010 y luego suplantado por Jeff Karp durante un año. EA Play se centraba en el desarrollo de videojuegos casuales y de la franquicia de Los Sims. En el momento de su creación se encontraban bajo su rectoría The Sims Studio, EA Hasbro, Pogo y EA Mobile (éstos últimos tres más tarde serían transferidos a una nueva división llamada EA Interactive), más tarde Maxis también fue transferido dentro de este sello (previamente se encontraba en EA Games).

En 2011 tras el retiro de Karp, Lucy Bradshaw es designada vicepresidenta de la división, para entonces esta división contaba con los los estudios Maxis, The Sims Studio y EA Salt Lake. Durante el 2012 Electronic Arts realizó reorganizaciones, entre ellas, EA Play fue renombrado como EA Maxis (referido también como Maxis Label o simplemente Maxis), también fue creado un estudio finlandés enfocado en juegos para móviles.

Desde entonces la marca Maxis abarca varios estudios, entre los cuales se encontraba el histórico estudio de Will Wright en Emeryville. El 25 de septiembre de 2015, Lucy Bradshaw abandonaba EA, la jefa del Sims Studio Rachel Franklin toma su lugar como vicepresidenta de la división y así mismo al mismo tiempo fue anunciado que la división Maxis está ahora bajo control en conjunto con otra división de EA, EA Mobile. Los actuales estudios dentro de esta división son Maxis Redwood Shores, Maxis Salt Lake y Maxis Helsinki.

Lista de los Senior Vice Presidente de EA Maxis

  • Rod Humble (2008 - 2010).
  • Jeff Karp (2010 - 2011).
  • Lucy Bradshaw (2011 - 2015).
  • Rachel Franklin (2015 - actualidad).

Maxis Redwood

Artículo principal: The Sims Studio

Maxis Helsinki

Maxis Helsinki, también conocido como Tracktwenty, es un estudio de videojuegos para móvil ubicado en Helsinki, Finlandia. Este estudio fue fundado por EA en 2012, se focaliza en el desarrollo de videojuegos para móvil, especialmente videojuegos Sim. En 2014 lanzan su primer juego: SimCity BuildIt.

Lista de Directores Generales de Maxis Helsinki

  • Jami Laes (2012 - actualidad).
Videojuegos desarrollados por Maxis Helsinki
2014 - SimCity BuildIt (Android, iOS)

Trivia

  • Contrariamente a la creencia popular, el nombre de la empresa no se basa en la pronunciación en inglés de la hora "6 am" escrito al revés.
  • Realmente el nombre de Maxis se basó en una fórmula sugerida por el padre de Jeff Braun: las compañías de juegos de ordenador deben tener en su nombre dos sílabas y deben incluir una "X".

Galería

Enlaces externos

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